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The Bridge of Flowers – A Ponte das Flores

por Roberto Carvalho de Magalhães

Hibisco em flor na Ponte das Flores de Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), em 5/9/2018. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

A ideia de um jardim suspenso não é nova. Quem nunca ouviu falar dos Jardins Suspensos de Babilônia, uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo, que alguns estudiosos situam, na verdade, em Nínive? Terraços forrados com maravilhas da flora, um verdadeiro precursor dos jardins botânicos dos impérios modernos e da atualidade? Alguns creem que se trate somente de lenda, por falta de documentação adequada e de achados arqueológicos que confirmem a sua existência.

Sonho ou realidade, a ideia não morreu e, nas últimas décadas, a vemos reaparecer na forma de jardins suspensos lineares que reaproveitam vias elevadas desativadas e abandonadas. É o caso da Coulée verte René-Dumont, de Paris, mais conhecida como Promenade Plantée, aberta ao público em 1993, e a High Line de Nova Iorque, completada em 2014, mas parcialmente aberta desde 2009.

A ideia de adaptar uma via elevada a jardim não é tão nova assim…

Mas são elas as primeiras vias elevadas a se transformar em jardim, a fazer o salto da realidade crua e utilitária para o sonho e o encanto? Não. Há exemplos que as antecipam, ainda que muito menores – e nem por isso menos encantadores.

A não ser que haja algum exemplo mais antigo que eu desconheça, escondido em algum lugar remoto do mundo, a primeira ponte que se transformou em jardim foi a Bridge of Flowers (Ponte das Flores), em Shelburne Falls (Massachusetts, EUA). Construída em 1908, tratava-se de uma ponte dedicada à linha de bonde que ligava as duas margens do rio Deerfield, que atravessa a cidade. Com a difusão crescente do automóvel, a companhia de bondes faliu em 1927 e a ponte foi abandonada, já que havia outra, mais larga e adequada ao tráfego de carros.

Não demorou muito para que uma cidadã de Shelburne Falls, a senhora Antoinette Burnham, tivesse a ideia de transformar a ponte de cimento, que incomodava a vista pela sua arquitetura pouco atraente, em um jardim. Assim, em 1928, o Clube das Mulheres de Shelburne Falls comprou a “briga”, levantou os fundos e encontrou os voluntários para a transformação; e a prefeitura comprou a ponte da falida companhia de bondes. O jardim suspenso foi aberto ao público em 1929, em uma feliz parceria entre a iniciativa da sociedade civil e do poder público. Hoje, ela é não só uma das paradas obrigatórias de quem percorre a bela Mohawk Trail (a Trilha dos Mohawks, um caminho que percorre a porção noroeste do estado de Massachusetts), mas também parte da identidade da cidade.

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Confira a beleza da Bridge of Flowers na galeria de fotos abaixo.

A Ponte de Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), em 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Vista geral da Ponte das Flores de Shelburne Falls em 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Entrada oeste da Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Entrada oeste da Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Entrada este da Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. (Texto no cartaz: “Gentilmente, não fume, não pise nos canteiros, não introduza cachorros. A sua gentileza ajuda a manter a ponte-jardim bonita”.) Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 5/9/2018. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 5/9/2018. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

Na Ponte das Flores, Shelburne Falls (Massachusetts, EUA), 1/10/2014. Foto: Roberto Carvalho de Magalhães.

 

 

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